Biografía de Amy Lowell

Mujeres como Lowell

Conocida por: promover la escuela imaginista de poesía. Ocupación: poeta, crítico, biógrafo, socialista. Fechas: 9 de febrero de 1874 – 12 de mayo de 1925. Amy Lowell no se convirtió en poeta hasta que fue adulta; luego, cuando murió prematuramente, su poesía (y su vida) quedaron casi olvidadas, hasta que los estudios de género como disciplina comenzaron a considerar a mujeres como Lowell como ilustrativas de una cultura lésbica anterior.

Antecedentes

Vivió sus últimos años en un «matrimonio de Boston» y escribió poemas de amor erótico dirigidos a una mujer. T. S. Eliot la llamó «la vendedora del demonio de la poesía». De ella misma dijo: «Dios me hizo una mujer de negocios y yo me hice poeta». Amy Lowell nació en la riqueza y la prominencia. Su abuelo paterno, John Amory Lowell, desarrolló la industria del algodón de Massachusetts con su abuelo materno, Abbott Lawrence.

El poeta James Russell Lowell

Las ciudades de Lowell y Lawrence, Massachusetts, llevan el nombre de las familias. El primo de John Amory Lowell era el poeta James Russell Lowell. Amy era la hija menor de cinco años. Su hermano mayor, Percival Lowell, se convirtió en astrónomo a finales de los 30 años y fundó el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona. Descubrió los «canales» de Marte. Anteriormente había escrito dos libros inspirados en sus viajes a Japón y al Lejano Oriente.

La casa familiar se llamaba «Sevenels»

El otro hermano de Amy Lowell, Abbott Lawrence Lowell, se convirtió en presidente de la Universidad de Harvard. La casa familiar se llamaba «Sevenels» por las «Siete L» o Lowells. Amy Lowell fue educada allí por una institutriz inglesa hasta 1883, cuando fue enviada a una serie de escuelas privadas. Ella estaba lejos de ser una estudiante modelo. Durante las vacaciones, viajó con su familia a Europa y al oeste de América.

El año produciría

En 1891, como una verdadera joven de una familia rica, tuvo su debut. Fue invitada a numerosas fiestas, pero no recibió la propuesta de matrimonio que se suponía que el año produciría. Una educación universitaria estaba fuera de discusión para una hija de Lowell, aunque no para los hijos. Así que Amy Lowell se dedicó a educarse, leyendo de la biblioteca de 7.000 volúmenes de su padre y también aprovechando el Ateneo de Boston.

Una persona rica de la sociedad

La mayoría de las veces vivió la vida de una persona rica de la sociedad. Comenzó una costumbre de toda la vida de coleccionar libros. Aceptó una propuesta de matrimonio, pero el joven cambió de opinión y puso su corazón en otra mujer. Amy Lowell fue a Europa y a Egipto en 1897-98 para recuperarse, viviendo con una dieta severa que se suponía que mejoraría su salud (y la ayudaría con su creciente problema de peso).

Esfuerzos tempranos de escritura

En cambio, la dieta casi arruinó su salud. En 1900, después de que sus padres murieran, compró la casa familiar, Sevenels. Su vida como socialista continuó, con fiestas y entretenimiento. También asumió el compromiso cívico de su padre, especialmente en el apoyo a la educación y a las bibliotecas. Amy había disfrutado escribiendo, pero sus esfuerzos por escribir obras de teatro no la satisfacían. Estaba fascinada por el teatro.

La actriz Eleanora Duse

En 1893 y 1896, había visto actuaciones de la actriz Eleanora Duse. En 1902, después de ver a Duse en otra gira, Amy volvió a casa y escribió un homenaje a ella en verso libre – y, como dijo más tarde, «Descubrí dónde estaba mi verdadera función». Se convirtió en poeta — o, como ella también dijo más tarde, «me hice poeta». En 1910, su primer poema fue publicado en el Atlantic Monthly, y otros tres fueron aceptados allí para su publicación.

Los primeros libros de Robert Frost y Edna St. Vincent Millay

En 1912, un año en el que también se publicaron los primeros libros de Robert Frost y Edna St. Vincent Millay, publicó su primera colección de poesía, A Dome of Many-Coloured Glass. También fue en 1912 cuando Amy Lowell conoció a la actriz Ada Dwyer Russell. Desde aproximadamente 1914, Russell, una viuda 11 años mayor que Lowell, se convirtió en la compañera de viaje y de vida y secretaria de Amy. Vivieron juntos en un «matrimonio de Boston» hasta la muerte de Amy. No se sabe con certeza si la relación fue platónica o sexual – Ada quemó toda la correspondencia personal como ejecutora de Amy después de su muerte – pero los poemas que Amy dirigió claramente a Ada son a veces eróticos y llenos de imágenes sugerentes.

Imagismo

En la edición de enero de 1913 de Poesía, Amy leyó un poema firmado por «H.D., Imagiste. «Con un sentido de reconocimiento, decidió que ella también era una imaginista, y para el verano había ido a Londres a conocer a Ezra Pound y otros poetas imagistas, armados con una carta de presentación de la editora de poesía Harriet Monroe. Volvió a Inglaterra al verano siguiente, esta vez trayendo su coche granate y su chófer con capa granate, parte de su excéntrica personalidad.

Regresó a América justo cuando empezó la Primera Guerra Mundial, habiendo enviado ese coche granate delante de ella. En ese momento ya estaba peleando con Pound, que llamó a su versión del imaginismo «amigismo». Se centró en escribir poesía en el nuevo estilo, y también en promover y a veces apoyar literalmente a otros poetas que también formaban parte del movimiento imaginista.

Conferencias comenzaron en 1915

En 1914, publicó su segundo libro de poesía, Sword Blades and Poppy Seeds. Muchos de los poemas eran en versos libres, que ella renombró como «cadencia no rimada». Algunos estaban en una forma que ella inventó, que llamó «prosa polifónica». En 1915, Amy Lowell publicó una antología de versos del imaginismo, seguida de nuevos volúmenes en 1916 y 1917. Sus propias giras de conferencias comenzaron en 1915, mientras hablaba de poesía y también leía sus propias obras. Era una oradora popular, a menudo hablando a multitudes desbordadas.

Tal vez la novedad de la poesía imaginista atrajo a la gente; tal vez se sintieron atraídos por las actuaciones en parte porque ella era una Lowell; en parte su reputación de excentricidades ayudó a atraer a la gente. Dormía hasta las tres de la tarde y trabajaba toda la noche. Tenía sobrepeso y se le diagnosticó una condición glandular que le hizo seguir aumentando. (Ezra Pound la llamó «hipopótama».) Fue operada varias veces por problemas de hernia persistentes.

Estilo

Amy Lowell vestía varonilmente, con trajes severos y camisas de hombre. Llevaba un pince nez y se peinaba, normalmente con Ada Russell, con un pompadour que le añadía un poco de altura a sus cinco pies. Dormía en una cama hecha a medida con exactamente dieciséis almohadas. Tenía perros pastores, al menos hasta que el racionamiento de carne de la Primera Guerra Mundial la obligó a renunciar a ellos, y tuvo que dar a los huéspedes toallas para poner en sus regazos para protegerlos de los hábitos afectuosos de los perros. Colocaba espejos y paraba los relojes. Y, quizás lo más famoso, fumaba puros – no los «grandes, negros» como se informó a veces, sino pequeños puros, que según ella distraían menos de su trabajo que los cigarrillos, porque duraban más tiempo.

Trabajo posterior

En 1915, Amy Lowell también se aventuró en la crítica con Six French Poets, presentando a poetas simbolistas poco conocidos en América. En 1916, publicó otro volumen de su propio verso, Men, Women and Ghosts. Un libro derivado de sus conferencias, Tendencias en la poesía moderna americana, le siguió en 1917, luego otra colección de poesía en 1918, El castillo de Can Grande y Cuadros del mundo flotante en 1919 y adaptaciones de mitos y leyendas en 1921 en Leyendas.

La Fábula para la Crítica de Amy Lowell

Durante una enfermedad en 1922 escribió y publicó Una Fábula Crítica — anónimamente. Durante algunos meses negó haberla escrito. Su pariente, James Russell Lowell, había publicado en su generación Una Fábula Crítica, ingeniosos y puntiagudos versos que analizaban a los poetas que eran sus contemporáneos. La Fábula para la Crítica de Amy Lowell también se inclinó por sus propios contemporáneos poéticos. Amy Lowell trabajó durante los siguientes años en una enorme biografía de John Keats, cuyas obras había estado coleccionando desde 1905.

Un duro golpe para la salud de Lowell

Casi un relato diario de su vida, el libro también reconocía por primera vez a Fanny Brawne como una influencia positiva para él. Sin embargo, este trabajo fue un duro golpe para la salud de Lowell. Casi arruinó su vista, y sus hernias continuaron causándole problemas. En mayo de 1925, se le aconsejó que permaneciera en cama con una molesta hernia. El 12 de mayo se levantó de la cama de todos modos, y fue golpeada por una hemorragia cerebral masiva. Murió horas después.

Legado

Ada Russell, su ejecutora, no sólo quemó toda la correspondencia personal, como lo dirigió Amy Lowell, sino que también publicó tres volúmenes más de poemas de Lowell a título póstumo. Estos incluían algunos sonetos tardíos a Eleanora Duse, que había muerto en 1912, y otros poemas considerados demasiado controvertidos para que Lowell los publicara en vida. Lowell dejó su fortuna y Sevenels en fideicomiso a Ada Russell.

La prueba del tiempo

El movimiento imaginista no sobrevivió a Amy Lowell por mucho tiempo. Sus poemas no resistieron bien la prueba del tiempo, y aunque algunos de sus poemas («Patrones» y «Lilas» especialmente) todavía se estudiaban y antologaban, ella casi fue olvidada. Luego, Lillian Faderman y otros redescubrieron a Amy Lowell como un ejemplo de poetas y otros cuyas relaciones del mismo sexo habían sido importantes para ellos en sus vidas, pero que, por obvias razones sociales, no habían sido explícitos y abiertos acerca de esas relaciones.

Una celebración del décimo aniversario

Faderman y otros reexaminaron poemas como «Clear, With Light Variable Winds» o «Venus Transiens» o «Taxi» o «A Lady» y encontraron el tema – apenas oculto – del amor de las mujeres. «Una Década», que había sido escrita como una celebración del décimo aniversario de la relación de Ada y Amy, y la sección «Dos hablan juntos» de «Fotos del mundo flotante» fueron reconocidos como poesía de amor.

El retrato de la relación comprometida

El tema no había sido completamente ocultado, por supuesto, especialmente a aquellos que conocían bien a la pareja. John Livingston Lowes, un amigo de Amy Lowell, había reconocido a Ada como objeto de uno de sus poemas, y Lowell le respondió: «Me alegro mucho de que te haya gustado ‘La Virgen de las Flores Vespertinas'». ¿Cómo puede un retrato tan exacto permanecer sin ser reconocido?»

Y así, también, el retrato de la relación comprometida y el amor de Amy Lowell y Ada Dwyer Russell no fue reconocido hasta hace poco. Sus «Hermanas», aludiendo a la hermandad que incluía a Lowell, Elizabeth Barrett Browning y Emily Dickinson, deja claro que Amy Lowell se veía a sí misma como parte de una tradición continua de mujeres poetas.

 

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