Biografía de Anastasio Somoza García, Presidente de Nicaragua

Hechos rápidos: Anastasio Somoza García

Anastasio Somoza García (1 de febrero de 1896-29 de septiembre de 1956) fue un general, presidente y dictador nicaragüense de 1936 a 1956. Su administración, aunque fue una de las más corruptas de la historia y brutal para los disidentes, fue sin embargo apoyada por los Estados Unidos porque fue considerada como anticomunista. Conocido por: General nicaragüense, presidente, dictador y fundador de la dinastía Somoza de Nicaragua.

Nació: 1 de febrero de 1896 en San Marcos, Nicaragua. Los padres: Anastasio Somoza Reyes y Julia García. Murió: 29 de septiembre de 1956 en Ancón, Zona del Canal de Panamá. Educación: Escuela de Administración de Empresas Peirce, Filadelfia, Pensilvania. Cónyuge(s): Salvadora Debayle Sacasa. Niños: Luis Somoza Debayle, Anastasio Somoza Debayle, Julio Somoza Debayle, Lilliam Somoza de Sevilla-Secasa

Los primeros años y la familia

Anastasio Somoza García nació el 1 de febrero de 1986 en San Marcos (Nicaragua), como miembro de la clase media alta nicaragüense. Su padre Anastasio Somoza Reyes fue senador del Partido Conservador del departamento de Carazo durante ocho años. En 1914, fue elegido vicesecretario del Senado. También firmó el Tratado Brian-Chamorro en 1916. Su madre, Julia García, pertenecía a una rica familia de cafeteros.

Un escándalo familiar

A la edad de 19 años, después de un escándalo familiar, Somoza García fue enviado a vivir con parientes en Filadelfia, donde asistió a la Escuela de Administración de Empresas de Peirce (ahora Peirce College). En Filadelfia, Somoza conoció y cortejó a Salvadora Debayle Sacas, quien tenía una familia políticamente bien conectada que se oponía al matrimonio. Sin embargo, en 1919 se casaron en Filadelfia en una ceremonia civil. Tuvieron una ceremonia católica en la Catedral de León cuando regresaron a Nicaragua.

Volvieron a Nicaragua y tuvieron una boda católica formal en la Catedral de León. Durante su estancia en León, Anastasio intentó y fracasó en la gestión de varios negocios: venta de automóviles, promotor de boxeo, lector de medidores para una compañía eléctrica, e inspector de letrinas en la Misión Sanitaria de la Fundación Rockefeller en Nicaragua. Incluso intentó falsificar moneda nicaragüense y sólo evitó la cárcel por sus conexiones familiares.

La intervención de EE.UU. en Nicaragua

Estados Unidos se involucró directamente en la política nicaragüense en 1909 cuando apoyó una rebelión contra el presidente José Santos Zelaya, quien durante mucho tiempo se había opuesto a las políticas estadounidenses en la zona. En 1912, los Estados Unidos enviaron marines a Nicaragua para reforzar el gobierno conservador. Los marines permanecieron hasta 1925 y tan pronto como se fueron, las facciones liberales fueron a la guerra contra los conservadores. Los Marines regresaron después de sólo nueve meses de ausencia y permanecieron hasta 1933. A partir de 1927, el general renegado Augusto César Sandino lideró una revuelta contra el gobierno, que duró hasta 1933.

Somoza y los americanos

Somoza se había involucrado en la campaña presidencial de Juan Batista Sacasa, el tío de su esposa. Sacasa había sido vicepresidente bajo una administración anterior, que había sido derrocada en 1925, pero en 1926 regresó para presionar su reclamo como el presidente legítimo. Mientras las diferentes facciones luchaban, los Estados Unidos se vieron obligados a intervenir y negociar un acuerdo. Somoza, con su perfecto dominio del inglés y su posición privilegiada en el conflicto, resultó ser muy valioso para los americanos. Cuando Sacasa finalmente llegó a la presidencia en 1933, el embajador americano lo persuadió para que nombrara a Somoza jefe de la Guardia Nacional.

La Guardia Nacional y Sandino

La Guardia Nacional se había establecido como una milicia, entrenada y equipada por los Marines de los Estados Unidos. Estaba destinada a mantener bajo control los ejércitos levantados por los liberales y conservadores en su interminable escaramuza por el control del país. En 1933, cuando Somoza asumió la jefatura de la Guardia Nacional, sólo quedaba un ejército de granujas: el de Augusto César Sandino, un liberal que había estado luchando desde 1927.

Americanos en Nicaragua

El mayor problema de Sandino era la presencia de marines americanos en Nicaragua, y cuando se fueron en 1933, finalmente aceptó negociar una tregua. Aceptó deponer las armas, siempre que sus hombres recibieran tierras y amnistía. Somoza aún veía a Sandino como una amenaza, así que a principios de 1934 arregló que capturaran a Sandino. El 21 de febrero de 1934, Sandino fue ejecutado por la Guardia Nacional. Poco después, los hombres de Somoza asaltaron las tierras que le habían sido dadas a los hombres de Sandino después del acuerdo de paz, masacrando a los antiguos guerrilleros.

En 1961, los rebeldes de izquierda de Nicaragua establecieron el Frente de Liberación Nacional: en 1963 añadieron «Sandinista» al nombre, asumiendo su nombre en su lucha contra el régimen de Somoza, siendo entonces liderados por Luís Somoza Debayle y su hermano Anastasio Somoza Debayle, los dos hijos de Anastasio Somoza García.

Somoza toma el poder

La administración del Presidente Sacasa se vio gravemente debilitada en 1934-1935. La Gran Depresión se había extendido a Nicaragua y el pueblo estaba descontento. Además, hubo muchas denuncias de corrupción contra él y su gobierno. En 1936, Somoza, cuyo poder había ido creciendo, se aprovechó de la vulnerabilidad de Sacasa y le obligó a dimitir, sustituyéndole por Carlos Alberto Brenes, un político del Partido Liberal que respondía mayoritariamente a Somoza. El propio Somoza fue elegido en unas elecciones fraudulentas, asumiendo la presidencia el 1 de enero de 1937. Esto inició el período de gobierno de Somoza en el país que no terminaría hasta 1979.

Ataque a Pearl Harbor

Somoza actuó rápidamente para erigirse en dictador. Le quitó todo tipo de poder real a los partidos de la oposición, dejándolos sólo para el espectáculo. Tomó medidas enérgicas contra la prensa. Se movió para mejorar los lazos con los Estados Unidos, y después del ataque a Pearl Harbor en 1941 declaró la guerra a las potencias del Eje incluso antes que los Estados Unidos. Somoza también ocupó todos los puestos importantes de la nación con su familia y sus compinches. En poco tiempo, tuvo el control absoluto de Nicaragua.

La altura del poder

Somoza permaneció en el poder hasta 1956. Renunció brevemente a la presidencia entre 1947 y 1950, cediendo a la presión de los Estados Unidos, pero continuó gobernando a través de una serie de presidentes títeres, generalmente familiares. Durante este tiempo, tuvo el completo apoyo del gobierno de los Estados Unidos. A principios de los años 50, una vez más presidente, Somoza continuó construyendo su imperio, agregando una aerolínea, una compañía naviera y varias fábricas a sus propiedades. En 1954, sobrevivió a un intento de golpe de estado y también envió fuerzas a Guatemala para ayudar a la CIA a derrocar al gobierno de ese país.

La muerte y el legado

El 21 de septiembre de 1956, Anastasio Somoza García fue disparado en el pecho por el joven poeta y músico Rigoberto López Pérez en una fiesta en la ciudad de León. López fue derribado instantáneamente por los guardaespaldas de Somoza, pero las heridas del presidente resultarían fatales el 29 de septiembre. López sería eventualmente nombrado un héroe nacional por el gobierno sandinista. A su muerte, el hijo mayor de Somoza, Luís Somoza Debayle, tomó el mando, continuando la dinastía que su padre había establecido.

El apoyo del gobierno de los Estados Unidos

El régimen de Somoza continuaría a través de Luís Somoza Debayle (1956-1967) y su hermano Anastasio Somoza Debayle (1967-1979) antes de ser derrocado por los rebeldes sandinistas. Parte de la razón por la que los Somoza pudieron retener el poder durante tanto tiempo fue el apoyo del gobierno de los Estados Unidos, que los veía como anticomunistas. Franklin Roosevelt supuestamente dijo una vez de él: «Somoza puede ser un hijo de puta, pero es nuestro hijo de puta». Hay pocas pruebas directas de esta cita.

El gobierno se apoderó

El régimen de Somoza era extremadamente corrupto. Con sus amigos y familia en cada oficina importante, la codicia de Somoza corría sin control. El gobierno se apoderó de las granjas e industrias rentables y las vendió a los miembros de la familia a precios absurdamente bajos. Somoza se nombró a sí mismo director del sistema ferroviario y lo usó para mover sus bienes y cosechas sin cargo alguno para él.

Nicaragua Somoza uno de los países más corruptos

Aquellas industrias que no podían explotar personalmente, como la minería y la madera, las arrendaban a extranjeros (principalmente U.S.) empresas para una sana participación en los beneficios. Él y su familia ganaron incontables millones de dólares. Sus dos hijos continuaron con este nivel de corrupción, haciendo de Nicaragua Somoza uno de los países más corruptos de la historia de América Latina. Este tipo de corrupción tuvo un efecto duradero en la economía, asfixiándola y contribuyendo a que Nicaragua fuera un país algo atrasado durante mucho tiempo.

 

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