Biografía de Anna Arnold Hedgeman, Activista de Derechos Civiles

Los derechos civiles

Artículo editado con adiciones por Jone Johnson Lewis. Fechas: 5 de julio de 1899 – 17 de enero de 1990
Conocido por: Feminista afroamericana; activista de los derechos civiles; miembro fundador de NOW. Anna Arnold Hedgeman fue una activista de los derechos civiles y una de las primeras líderes de la Organización Nacional para la Mujer. Trabajó durante toda su vida en temas como la educación, el feminismo, la justicia social, la pobreza y los derechos civiles.

Una pionera de los derechos civiles

La vida de logros de Anna Arnold Hedgeman incluyó muchas primicias: La primera mujer negra en graduarse de la Universidad de Hamline (1922) – la universidad tiene ahora una beca con su nombre. La primera mujer negra en servir en un gabinete de alcalde de la ciudad de Nueva York (1954-1958). La primera persona negra que ocupó un puesto en la Agencia Federal de Seguridad.

La única mujer del comité ejecutivo

Anna Arnold Hedgeman fue también la única mujer del comité ejecutivo que organizó la famosa Marcha de Martin Luther King, Jr. sobre Washington en 1963. Patrik Henry Bass la llamó «instrumental en la organización de la marcha» y «la conciencia de la marcha» en su libro Like A Mighty Stream: The March on Washington August 28, 1963 (Running Press Book Publishers, 2002).

Cuando Anna Arnold Hedgeman se dio cuenta de que no habría oradores femeninos en el acto, protestó por el mínimo reconocimiento de las mujeres que eran héroes de los derechos civiles. Consiguió persuadir al comité de que este descuido era un error, lo que llevó finalmente a que Daisy Bates fuera invitada a hablar ese día en el Monumento a Lincoln.

Activismo NOW

Anna Arnold Hedgeman sirvió temporalmente como primera vicepresidenta ejecutiva de NOW. Aileen Hernandez, que había estado sirviendo en la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo, fue elegida vicepresidenta ejecutiva en ausencia cuando se seleccionaron los primeros funcionarios de NOW en 1966. Anna Arnold Hedgeman se desempeñó como vicepresidenta ejecutiva temporal hasta que Aileen Hernandez renunció oficialmente a la EEOC y asumió el cargo de NOW en marzo de 1967.

La primera presidenta del Grupo de Trabajo de NOW

Anna Arnold Hedgeman fue la primera presidenta del Grupo de Trabajo de NOW sobre Mujeres en la Pobreza. En su informe del grupo de trabajo de 1967, hizo un llamamiento para una expansión significativa de las oportunidades económicas para las mujeres y dijo que no había trabajos u oportunidades para que las mujeres «en el fondo del montón» se mudaran. Sus sugerencias incluían la capacitación laboral, la creación de empleos, la planificación regional y urbana, la atención a la deserción escolar y el fin de la ignorancia de las mujeres y las niñas en los programas federales de empleo y relacionados con la pobreza.

Otro activismo

Además de AHORA, Anna Arnold Hedgeman participó en organizaciones como la YWCA, la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color, la Liga Urbana Nacional, la Comisión de Religión y Raza del Consejo Nacional de Iglesias y el Consejo Nacional para una Comisión Permanente de Prácticas de Empleo Justas. Se postuló para el Congreso y para presidente del Consejo de la Ciudad de Nueva York, llamando la atención sobre temas sociales incluso cuando perdió las elecciones.

Una vida del siglo XX en los Estados Unidos

Anna Arnold nació en Iowa y creció en Minnesota. Su madre era Mary Ellen Parker Arnold, y su padre, William James Arnold II, era un hombre de negocios. La familia era la única familia negra en Anoka, Iowa, donde creció Anna Arnold. Se graduó de la escuela secundaria en 1918, y luego se convirtió en la primera negra graduada de la Universidad Hamline en Saint Paul, Minnesota.

Un trabajo de maestra en Minnesota

Incapaz de encontrar un trabajo de maestra en Minnesota donde se contratara a una mujer negra, Anna Arnold enseñó en Mississippi en el Rust College. No podía aceptar vivir bajo la discriminación de Jim Crow, así que regresó al norte para trabajar para la YWCA. Trabajó en las sucursales de la YWCA de negros en cuatro estados, terminando finalmente en Harlem, Nueva York. En 1933, Anna Arnold se casó en Nueva York con Merritt Hedgeman, un músico e intérprete.

Las condiciones de los puertorriqueños

Durante la Depresión, fue asesora sobre problemas raciales para la Oficina de Ayuda de Emergencia de la ciudad de Nueva York, estudiando las condiciones de casi esclavitud de las mujeres negras que trabajaban en el servicio doméstico en el Bronx, y estudiando las condiciones de los puertorriqueños en la ciudad. Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, trabajó como funcionaria de defensa civil, abogando por los trabajadores negros en las industrias bélicas.

La Universidad Howard de Nueva York

En 1944 fue a trabajar para una organización que abogaba por prácticas de empleo justas. Sin éxito en conseguir que se aprobara la legislación sobre empleo justo, volvió al mundo académico, trabajando como decana adjunta para las mujeres en la Universidad Howard de Nueva York. En las elecciones de 1948, fue directora ejecutiva de la campaña de reelección presidencial de Harry S. Truman. Después de que él fuera reelegido, ella fue a trabajar para su gobierno, trabajando en cuestiones de raza y empleo.

Un gabinete de alcaldes en la ciudad de Nueva York

Fue la primera mujer y la primera afroamericana que formó parte de un gabinete de alcaldes en la ciudad de Nueva York, nombrada por Robert Wagner, Jr. para abogar por los pobres. Como laica, firmó en 1966 una declaración de poder negro por parte de miembros negros del clero que apareció en el New York Times. En la década de 1960 trabajó para organizaciones religiosas, abogando por la educación superior y la reconciliación racial.

Fue en su papel como parte de las comunidades religiosas y de mujeres que abogó fuertemente por la participación de los cristianos blancos en la Marcha de 1963 en Washington. Escribió los libros «El sonido de la trompeta»: A Memoir of Negro Leaership (1964) y The Gift of Chaos: Décadas de descontento americano (1977). Anna Arnold Hedgeman murió en Harlem en 1990.

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