Biografía de Arna Bontemps

La antología de poesía Caroling Dusk

En la introducción a la antología de poesía Caroling Dusk, Countee Cullen describió al poeta Arna Bontemps como «…siempre fresco, tranquilo e intensamente religioso, pero nunca «aprovecha las numerosas oportunidades que se le ofrecen para rimar polémicas». Bontemps pudo haber publicado poesía, literatura infantil y obras de teatro durante el Renacimiento de Harlem, pero nunca alcanzó la fama de Claude McKay o Cullen.

La vida temprana y la educación

Sin embargo, el trabajo de Bontemps como educador y bibliotecario permitió que las obras del Renacimiento de Harlem fueran reverenciadas por las generaciones venideras. Bontemps nació en 1902 en Alejandría, La., de Charlie y Marie Pembrooke Bontemps. Cuando Bontemps tenía tres años, su familia se mudó a Los Ángeles como parte de la Gran Migración. Bontemps asistió a la escuela pública en Los Ángeles antes de dirigirse al Pacific Union College. Como estudiante del Pacific Union College, Bontemps se especializó en inglés, se graduó en historia y se unió a la fraternidad Omega Psi Phi.

El Renacimiento de Harlem

Tras la graduación universitaria de Bontemps, se dirigió a la ciudad de Nueva York y aceptó un puesto de profesor en una escuela de Harlem. Cuando Bontemps llegó, el Renacimiento de Harlem ya estaba en pleno apogeo. El poema de Bontemps «The Day Breakers» fue publicado en la antología, The New Negro en 1925. Al año siguiente, el poema de Bontemps, «Golgatha es una montaña» ganó el primer premio en el concurso Alexander Pushkin patrocinado por Opportunity.

El Oakwood Junior College

Bontemps escribió la novela «Dios envía el domingo» en 1931 sobre un jinete afroamericano. Ese mismo año, Bontemps aceptó un puesto de profesor en el Oakwood Junior College. Al año siguiente, Bontemps recibió un premio literario por el cuento «Una tragedia de verano». También comenzó a publicar libros para niños. El primero, Popo y Fifina: Niños de Haití, fue escrito con Langston Hughes.

En 1934, Bontemps publicó No puedes acariciar una zarigüeya y fue despedido del Oakwood College por sus creencias políticas personales y su biblioteca, que no estaban alineadas con las creencias religiosas del colegio. Sin embargo, Bontemps continuó escribiendo y en 1936 «Black Thunder»: La Revuelta de Gabriel: Virginia 1800, fue publicada.

La vida después del Renacimiento de Harlem

En 1943, Bontemps volvió a la escuela, obteniendo una maestría en biblioteconomía de la Universidad de Chicago. Después de su graduación, Bontemps trabajó como bibliotecario jefe en la Universidad de Fisk en Nashville, Tennessee. Durante más de veinte años, Bontemps trabajó en la Universidad de Fisk, encabezando el desarrollo de varias colecciones sobre la cultura afroamericana. A través de estos archivos, pudo coordinar la antología Great Slave Narratives.

El premio Jane Addams Children’s

Además de trabajar como bibliotecario, Bontemps siguió escribiendo. En 1946, escribió la obra, «La mujer de San Luis con Cullen». Uno de sus libros, La historia del negro, fue galardonado con el premio Jane Addams Children’s Book Award y también recibió el Newberry Honor Book. Bontemps se retiró de la Universidad de Fisk en 1966 y trabajó para la Universidad de Illinois antes de servir como curador de la Colección James Weldon Johnson.

Muerte

Bontemps murió el 4 de junio de 1973, de un ataque al corazón. Obras seleccionadas de Arna Bontemps. Popo y Fifina, Niños de Haití, de Arna Bontemps y Langston Hughes, 1932. No puedes acariciar una zarigüeya, 1934. Trueno Negro: La Revuelta de Gabriel: Virginia 1800, 1936. Chico con cara triste, 1937. Tambores al anochecer: Una novela, 1939. Zapatillas Doradas: Una antología de poesía negra para jóvenes lectores, 1941 The Fast Sooner Hound, 1942. Buscan una ciudad, 1945.

El maravilloso pintor de signos

Tenemos el mañana, 1945. Slappy Hooper, el maravilloso pintor de signos, 1946. La poesía del negro, 1746-1949: una antología, editada por Langston Hughes y Arna Bontemps, 1949. George Washington Carver, 1950. Carroza en el cielo: una historia de los cantantes del Jubileo, 1951. Famosos atletas negros, 1964. El Harlem Renaissance Remembered: Ensayos, editados, con una memoria, 1972. Joven Booker: Booker T. Los primeros días de Washington, 1972. El Viejo Sur: «Una tragedia de verano» y otras historias de los años treinta, 1973

Leave a Reply