¿Cómo se genera el viento?

El viento es el resultado de las diferencias de temperatura y presión entre la atmósfera de la tierra y los océanos, que circulan gracias a la rotación de la tierra. Estos son fluidos atmosféricos a gran escala dentro del planeta.

Son muchas las ciencias donde se estudia este fenómeno atmosférico, como la meteorología o la climatología. En meteorología se estudian más a detalle, de acuerdo a su dirección o velocidad y de allí se le designa un nombre.

Los vientos dependiendo de su condición son el origen de otros fenómenos tormentosos, llamados huracanes, tifones o tormentas temporales, que asociados a las lluvias pueden causar un impacto para los humanos.

 

¿Dónde se produce el viento?

Cuando el aire es calentado se dilata como ocurre con cualquier gas, aumentando su volumen y este asciende hasta que alcanza una temperatura de enfriamiento y es trasladado debido a la rotación terrestre de un sitio de mayor a menor presión.

A grandes rasgos las masas de aire se originan siempre desde las zonas del trópico hasta el ecuador, denominados en meteorología como vientos alisios.

Para identificar el tipo de viento se deben considerar la dirección y su velocidad a través de la escala de Beaufort, lo que determinará la fuerza del mismo, midiéndose en nudos o kilómetro por hora.

 

Tipos de circulación

El aire atmosférico circula desde las zonas de mayor presión a menor presión, debido al calentamiento interno de la tierra por los rayos absorbidos por la misma. Esta circulación de aire ayuda a regular las temperaturas en toda la atmósfera terrestre.

Dependiendo de la latitud y de la circulación oceánica pueden existir dos tipos de circulación, estas son:

 

  • Circulación local

 

Durante las horas del día, el sol se encuentra en su máximo esplendor calentando más rápido la tierra que el océano haciendo que el aire de las costas se eleve y por ende obtengamos vientos del océano a las costas.

En las noches produce un efecto inverso debido a que las masas de agua retienen por más tiempo el calor, y para que exista un equilibrio de temperatura, entonces los vientos se trasladan de la tierra al mar.

 

  • Circulación Mundial

 

La zona que se encuentra más cercana al sol de todo el planeta tierra es el Ecuador, de allí se originan las circulaciones de viento a nivel mundial. La circulación de las demás zonas, a nivel mundial, se determinan a través del efecto Coriolis.

Existen varias células de circulación de viento, denominadas células Hadley, donde los vientos que provienen del ecuador se centran en estas para generar una circulación que va del noreste a sureste en el hemisferio norte y del sureste al noreste en el hemisferio sur.

 

Efectos de los vientos

 

El viento actúa como agente erosivo a largo plazo, a su vez actúa como agente polinizador en las plantas. Y en caso de devastadores puede ser un agente destructivo de infraestructuras, originar inundaciones o producir oleadas que pueden afectar a la vida humana.

 

Aprovechamiento de los vientos

 

Para los seres humanos, el viento puede aprovecharse de formas muy eficientes a través de la transformación de la energía eólica en energía eléctrica, por ejemplo. Además de ser un factor de acondicionamiento de la temperatura natural del cuerpo.

 

Importancia

 

Los vientos representan un factor importante en la vida dentro de los ecosistemas en el planeta, son el indicador de muchas migraciones de aves, así como un elemento que ayuda a equilibrar el clima en la atmósfera.

Tiene un papel de suma importancia en el ciclo hidrológico, siendo un factor de subsistencia además de muchas plantas y animales.

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