Una interpretación de «Early Autumn» de Langston Hughes

El negro habla de los río

Langston Hughes (1902-1967) es más conocido por escribir poemas como «El negro habla de los ríos» o «Harlem». Hughes también ha escrito obras de teatro, no ficción y cuentos cortos como «Early Autumn». Este último apareció originalmente en el Chicago Defender el 30 de septiembre de 1950, y más tarde fue incluido en su colección de 1963, Something in Common and Other Stories. También se ha incluido en una colección llamada «The Short Stories of Langston Hughes», editada por Akiba Sullivan Harper.

Lo que es la ficción flash

Con menos de 500 palabras, «Early Autumn» es otro ejemplo de ficción flash escrita antes de que nadie usara el término «ficción flash». La ficción flash es una versión muy corta y breve de la ficción que generalmente es de unos pocos cientos de palabras o menos en su conjunto. Este tipo de historias también se conocen como ficción súbita, micro o rápida y pueden incluir elementos de poesía o narrativa.

La escritura de la ficción rápida puede realizarse utilizando sólo unos pocos personajes, acortando una historia o comenzando en medio de una trama. Con este análisis de la trama, un punto de vista, y otros aspectos de la historia, lo siguiente llevará a una mejor comprensión de «Principios del Otoño».

Una trama que involucra a los Exes

Dos antiguos amantes, Bill y Mary, se cruzan en Washington Square en Nueva York. Han pasado años desde la última vez que se vieron. Intercambian bromas sobre sus trabajos y sus hijos, cada uno de ellos invitando a la familia del otro a visitarlos. Cuando el autobús de Mary llega, se sube y se siente abrumada por todas las cosas que no le ha dicho a Bill, tanto en el momento presente (su dirección, por ejemplo), como presumiblemente, en la vida.

La historia comienza con un punto de vista de los personajes

La narración comienza con una breve y neutral historia de la relación de Bill y Mary. Luego, pasa a su actual reunión, y el omnisciente narrador nos da algunos detalles desde el punto de vista de cada personaje. Casi lo único en lo que Bill puede pensar es en lo vieja que parece Mary. Se le dice al público: «Al principio no la reconoció, para él se veía tan vieja». Más tarde, Bill se esfuerza por encontrar algo elogioso que decir sobre Mary con: «Te ves muy… (quería decir vieja) bien.»

Los lectores tienen la impresión

Bill parece incómodo («un pequeño ceño fruncido se le metió rápidamente entre los ojos») al saber que Mary está viviendo en Nueva York ahora. Los lectores tienen la impresión de que no ha pensado mucho en ella en los últimos años y no le entusiasma tenerla de vuelta en su vida de ninguna manera. Mary, por otro lado, parece albergar afecto por Bill, a pesar de que fue ella quien lo dejó y «se casó con un hombre que creía que amaba».

Cuando le saluda, levanta la cara, «como si quisiera un beso», pero él sólo extiende la mano. Parece decepcionada al saber que Bill está casado. Finalmente, en la última línea de la historia, los lectores se enteran de que su hijo menor también se llama Bill, lo que indica el alcance de su arrepentimiento por haberlo dejado.

El simbolismo del título de «principios de otoño» en la historia

Al principio, parece obvio que María es la que está en su «otoño». Se ve notablemente vieja, y de hecho, es más vieja que Bill. El otoño representa un tiempo de pérdida, y Mary claramente siente una sensación de pérdida mientras «desesperadamente vuelve al pasado». Su pérdida emocional es enfatizada por el escenario de la historia. El día casi ha terminado y se está enfriando. Las hojas caen inevitablemente de los árboles, y multitudes de extraños pasan a Bill y Mary mientras hablan.

Una gran cantidad de gente

Hughes escribe, «Una gran cantidad de gente pasó por delante de ellos a través del parque. Gente que no conocían». Más tarde, mientras María sube al autobús, Hughes vuelve a enfatizar la idea de que Bill está irrevocablemente perdido para María, así como las hojas que caen se pierden irrevocablemente para los árboles de los que han caído. «La gente se interponía entre ellos afuera, la gente que cruzaba la calle, la gente que no conocía.

El espacio y la gente. Ella perdió de vista a Bill.» La palabra «temprana» en el título es difícil. Bill también será viejo algún día, aunque no pueda verlo en este momento. Si Mary está innegablemente en su otoño, Bill puede que ni siquiera reconozca que está en su «temprano otoño» y es el que más se sorprende por el envejecimiento de Mary. Ella lo toma por sorpresa en un momento de su vida en el que podría haberse imaginado inmune al invierno.

Una chispa de esperanza y significado en un momento decisivo de la historia

En general, «Principios del Otoño» se siente escaso, como un árbol casi sin hojas. Los personajes no tienen palabras, y los lectores pueden sentirlo. Hay un momento en la historia que se siente notablemente diferente del resto: «De repente las luces se encendieron a lo largo de la Quinta Avenida, cadenas de brillos brumosos en el aire azul.» Esta frase marca un punto de inflexión en muchos sentidos:

Su brillo repentino representa el paso irrefutable

Primero, señala el final del intento de conversación de Bill y Mary, sorprendiendo a Mary en el presente. Si las luces simbolizan la verdad o la revelación, entonces su brillo repentino representa el paso irrefutable del tiempo y la imposibilidad de recuperar o rehacer el pasado. El hecho de que las luces recorran «toda la longitud de la Quinta Avenida» enfatiza aún más la integridad de esta verdad; no hay forma de escapar al paso del tiempo.

Vale la pena notar que las luces se encienden justo después de que Bill dice, «Deberías ver a mis hijos» y sonríe. Es un momento sorprendentemente descuidado, y es la única expresión de genuina calidez en la historia. Es posible que los hijos de él y de Mary representen esas luces, siendo las brillantes cadenas que unen el pasado con un futuro siempre esperanzador.

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